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在家猫眼里,人类就像是猫界大只佬?

2020年06月27日 04:45:04 | 分类: B曼生活 | 作者:  | 浏览次数:522 次

在家猫眼里,人类就像是猫界大只佬?

驯养过程对猫造成的改变很少。现代的猫与家犬不同,跟祖型(ancestral form)仍然很接近。不论是在解剖学上或在行为上,现代猫与非洲野猫仍明显相似;而非洲野猫是数千年前在中东逐渐演化来的。

从那时开始到今日的改变,大多都在表面上。毛色改变,毛的长度也有调整,但在表象底下,即使最娇生惯养的纯种猫,也依然是古埃及时代保护粮仓的有害动物掠食杀手。

在少数重要改变中,有一项改变加速了驯化品种的繁殖週期。现代宠物猫可以轻易在一年中经历三次繁殖週期,而野生型(wild type)只会在春天繁殖一次。繁殖速率增加到三倍,大大说明了为何现代都会区的猫数量会急速激增。

第二个改变是,猫的体型比野生样本中发现的体型稍小。到底这是古代的猫养殖者为了让新发现的动物伙伴更易于处理而故意採取的手段,还是因为大量近亲繁殖的结果,都难以下定论,不过这仍是猫类驯养过程的一大特色。

第三,现代家猫比其野生祖先多了一点「孩子气」。几乎可以确定是数世纪以来猫饲主的选择;不过这选择并非有计划。成年仍爱玩耍的动物比较适合我们,所以也得到我们的偏爱。这样的动物最容易饲养。牠们有两个优点:不但是更迷人的伴侣,也更容易掌控。由于牠们很孩子气,因此更乐意把人类饲主当成拟父母。这表示,就算早已不是小猫,也还是把人类住家当成「窝」。这也意味着猫在每一次领土访视之后,会更有可能一再回到家中,让父母安心。

较不孩子气的猫比较容易四处漫游、离弃父母的住所,并寻找全新的领土建立自己的家。这正是野生小猫长大时做的事。但是家里的幼猫必须待在家,并以分裂的人格度过成年:一方面是种畜和老鼠杀手,一方面是人类家庭的伪小猫。近年来,这个过程愈演愈烈,猫做为家庭宠物的身分比有害动物毁灭者的身分更重要。由人驯养出的新生猫必须準备好接受大量干扰,因为人类将会不断伸出双手抚摸和拥抱,这只有成猫心中的幼猫个性才有办法容忍。所以,猫在八千年的驯养过程中唯一最重要的改变,就是婴儿与成年混体的猫,也许这真的是事实。

儘管如此,猫的适应力还是很强,而且可以用很快的速度转变成纯粹的野生成猫。如果家猫背弃人类的保护,她所生的幼猫长大后会像全然野生的一样未经驯服。在成长过程中从未见过人类的农场幼猫成长到一半大时,如果被逼到绝境,将会变成狂怒咒骂的火爆浪子。这时就需要极大的耐心,才能将牠改变成友善的成猫。由此可知,猫有双重的生存方式:有能力成为天真的家猫,同时又保有变成杀手野猫的选择;只要环境改变,猫就会变。难怪猫在过去数千年中如此有成就。

人们经常把猫描绘成孤立又自私的动物,独来独往,如果跟其他猫一起出现,一定是为了打架或交配。在野外生存而拥有很大空间的猫,相当程度的确符合前述的描写,但是当空间愈来愈拥挤时,猫也能改变社交方式。居住在都市、城镇及人类饲主家中的猫,其社交程度既非凡又出人意料之外。

对这一点存疑的人务必记住:对宠物猫而言,我们人类算是巨型猫。牠愿意与人类家人分享住家,本质上就证明了猫的社交灵活性。不过这并非全然。猫在许多方面都表现出合作、互助及宽容。这在母猫生了幼猫时特别明显。人们已经知道,其他母猫会担任助产士,协助咬断脐带并清理新生仔猫。然后,牠们可能会提供保姆服务,带食物给刚生完的妈妈,有时也会餵别窝幼猫,就像餵自己的幼猫一样。就算是公猫,有时也会展现一点父爱,清理幼猫并陪牠们玩耍。

这些行为并非日常活动,但儘管不常发生,仍旧显示猫在特定情况下,能够做到出乎我们预期的无私行为。

领土行为也需要某种程度的克制和分享。猫会尽量避开彼此,而且经常会在不同时间使用同一个领土範围,以减少冲突。此外,有些特殊的无猫拥有土地可能演变成社交「俱乐部」。这些土地属于自然环境一部分,基于某些理由,猫在这些土地上会宣布全体停战并聚在一起,也不会有太多打架状况。这情况对都市流浪猫很平常,有些地方可能还会变成特殊的餵食场所。如果人类在那些地方丢食物,牠们会很和平地聚在一起,分享食物。在这些猫的「家庭式」区域中,猫会以难以想像的方式容忍彼此密切地亲近。

有鉴于上述这些事实,有些专家进一步指出,猫事实上是群居动物,而且牠的社会比狗的社会更互助合作;然而,这是不切实际的夸大说法。事实是,就社交生活而言,猫是机会主义者:要不要社交生活都无所谓。另一方面,狗却不能没有社交。独居的狗很可悲。而独居的猫,要说有什幺区别的话,则会因为落个清静而鬆一口气。

如果事实是如此,那我们如何解释上述的互助例子?其中部分原因是因为我们已经把家猫变成长得过大的幼猫了。因为我们持续餵养和照料,将牠的幼年特性延长到成年。就如同小飞侠彼得潘,即使生理上已经是成熟的成猫,但牠的心智永远不会长大。幼猫很爱跟同一窝兄弟姊妹及母亲玩耍,彼此也很友好,因此牠们已经习惯小团体行动。这样的特性会加到未来的成猫活动,减少牠们之间竞争,也比较不会独居。第二点,都市流浪猫的空间很小,因此会让自己适应已缩小的领土;这是出于必要,而非偏好。

有些动物只能在紧密结合的社群中生活,有些则只能忍受完全孤立。猫的灵活性意味着两种生活方式都可以接受;这也正是猫自数千年前最初被驯养之后,能够长期延续下去的主要因素。

猫痛恨门,在猫科动物演化史中,从来就没有门的立足之地。门时常阻碍了猫的巡逻活动,让牠无法随心所欲探索自己的住家範围,也无法自由自在回到牠主要的安全基地。猫必须简单巡逻一下自己的领土,了解邻近地区其他猫的活动,然后带着所有的必要资讯回家;人类经常不了解猫这项需求。猫喜欢在密集的时间间隔内巡视,除非当地猫口状况有特殊及意外变动,否则并不想长时间待在户外。

对于宠物猫而言,这就形成了显而易见的乖僻。牠在室内时就想往外跑,在室外时又想进来。如果饲主没有在住家后门上装宠物门,猫就会定时引起饲主注意,协助牠完成週期性的领土监管。不断查看外面世界很重要,部分原因是因为气味标记的计时钟讯息系统。每当猫在其领土内的地标上磨蹭或在上面撒尿,就会留下个人气味,这个气味会马上开始渐渐失去效力。此气味衰减的速度很稳定,可让猫用来判断留下气味的猫是多久以前磨蹭或撒尿。猫之所以反覆再三地出访视察其领土,其动机就是需要重新启动渐渐变淡的气味讯号。一旦这项工作完成,牠又再度需要舒适和安全,因此焦虑的猫脸再一次出现在窗户外。

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